Ariel Benz

Cine, libros, gastronomía y alguna que otra nerdada

Tag: ciencia

¿Qué carajo hizo la NASA para hacer increíble nuestra vida?

Perdón por el título del post, pero es esa la pregunta que se hacen en el sitio wtfnasa.com

A días de que una nueva misión de la NASA haya salido con éxito y tengamos un nuevo explorador en el planeta rojo, muchas personas se preguntan y cuál es el objetivo de eso?, hay gente muriéndose de hambre y se gastan 2.500 millones de dólares para poner un robot en otro planeta, cuál es el beneficio de todo eso? no veo cambios en el corto plazo.

La realidad es que la NASA hizo mucho, pero como no me gusta dar créditos a un solo organismos, digamos que la humanidad en conjunto hizo muchísimas cosas por el progreso de la civilización. Y es algo obvio, hoy no estaríamos frente a un monitor y mucho menos, vivos. Está claro que no es todo color de rosas, y es más, los principales avances en tecnología se producen en el campo bélico, luego son trasladados y adaptados para lograr beneficios y ganancias en la vida de las personas. Sin ir más lejos, Internet misma surgió en épocas de guerras, hoy miren lo que ha logrado.

En fin, a lo que voy es que independientemente del área donde se invierta siempre se obtienen beneficios, claro, esos beneficios son a largo plazo, pero cambian radicalmente nuestra forma de vivir. Compárenlo con el surgimiento de la rueda o el lenguaje, todos los usamos de manera natural como si siempre hubieran estado ahí desde el inicio del Universo, pero no es así.

Y una forma interesante de mostrar esto es lo que propone wtfnasa, sitio que pertenece a Jacob Mulligan de la Northeastern University. Sencillamente lo que pide es que los visitantes voten por “Fail to Launch” o “That Rockets” por cada hecho o avance de la NASA.

Me pareció interesante compartirlo así que pasen y vean que les parece.

Tu médico del futuro se llama Watson

Y no es precisamente el Dr. Watson, compañero de aventuras de nuestro amigo Sherlock Holmes, este del que les hablo es hijo de IBM y ya se encuentra estudiando medicina.

Para entrar un poco en tema para los que no les suena para nada esto de Watson, les cuento que es una supercomputadora creada por IBM que le sucede a la gran Deep Blue, muchos la recordaran porque fue la primera computadora que venció en 1997 al campeón del mundo de ajedrez Gari Kasparov, esta funcionaba a 1 Teraflop. A diferencia de la Deep Blue, Watson está formada por 90 servidores Power 750 Express, con 2880 núcleos de procesador a 80 teraflops (recuerden que un teraflop es un trillón de cálculos por segundo) y 15 TB de RAM.

Hasta hace poco no sabíamos casi nada de Watson, ésta se hizo famosa en febrero del 2011, donde demostró sus capacidades antes los dos campeones más grandes que Jeopardy jamás había tenido: Ken Jennings quien tenía el record de más juegos ganados y Brad Rutter el jugador con más dinero ganado. Jeopardyes un juego televisivo estadounidense en donde se eligen categorías de respuestas al azar, y los jugadores eligen a cuales respuestas desean proveer la pregunta. Obviamente a estos dos tipos Watson los hizo pelota.

Ahora que estamos en tema, la última noticias de este chiche es que IBM anunció días pasados que firmó un acuerdo con la aseguradora estadounidense WellPoint para permitir a esta última usar su sistema informático de inteligencia artificial (o sea, Watson) para sugerir diagnósticos y tratamientos para pacientes. Al parecer si todo va viento en popa, WellPoint espera que la tecnología sea adoptada para principios de 2012 y trabajará con grupos seleccionados de médicos y especialistas en clínicas piloto.

Este pedazo de monstruo de la información combinado con un excelente sistema de reconocimiento de voz, es capaz de interpretar las consultas de los médicos y analizar grandes, pero grandes cantidades de datos obtenidos de miles de estudios, trabajos de investigación, historias clínicas de pacientes, y a partir de todo eso generar reportes, estadísticas y todo tipo de informes que ayuden a los médicos tomar una mejor decisión sobre un tratamiento a seguir por ejemplo.

Como verán, es una especie de Dr. House superpoderoso, la diferencia es que Watson siempre está lucido, no es adicto al vicodín y analiza mucha más información que el cerebro humano. Piensen que su médico de cabecera en vez de consultarle a otro médico sobre cierto tema, cosa que ocurre tradicionalmente, ahora le consulte a Watson que está un poquito más equipado en ciertos aspectos.

Imagínense que en un futuro no muy lejano esta inteligencia artificial tenga acceso a toda la información médica del planeta, tenga historias clínicas combinadas con el genoma humano decodificado (cosa que hoy se hace), la información valiosa que nos puede aportar es realmente increíble, y todo esto sin tener en cuenta los grandes avances en computación cuántica que se vienen dando y revolucionaran absolutamente todo.

Obviamente es un tema muy controversial, muy nuevo y el título de post es un tanto pegante, pero me parece que es algo más que interesante para debatir, así que en cierta forma con el post doy un puntapié inicial si se quiere y escucho las opiniones al respecto ;-)

Acá un video de esta inteligencia artificial en acción, y para salir de duda vayamos sacando turno.

Foto: stanforddaily.com

El futuro del futuro

Hace unas semanas se llevó a cabo el evento Buenos Aires Futura donde hubo muchas charlas más que interesantes pasando por diferentes temáticas, de esas hubo una que me impactó mucho, estuvo a cargo de Santiago Bilinkis y se llamó “El futuro del futuro”. La charla es realmente apasionante, hace un repaso de toda su experiencia y lo aprendido estudiando en Singularity University sobre Biotecnología, Nanotecnología, Inteligencia Artificial, Robótica, Neurociencia y Medicina Personalizada, y como toda la ciencia y tecnología impactará en el mundo en los próximos 50 años.

En casi una hora de duración uno pude enterarse de cosas realmente increíbles que están sucediendo en fase experimental y al mismo tiempo algunas también puestas en práctica, en todo momento haciendo que nos cuestionemos cosas que hace unos años eran inimaginables y hoy o dentro de pocos años lo veremos como algo totalmente normal y natural en nuestra civilización. Muchos de los cambios que vivimos y viviremos irán paralelamente de grandes planteamientos éticos, pero como dice Santiago en la charla “la humanidad nunca ha renunciado a una tecnología por más peligrosa que sea”, así que al final del día en cierta forma todo se resume en la toma de buenas decisiones.

Bueno espero haberlos convencido y que vean la charla que dejo a continuación.

Actualización: Semanas después de esta charla en el planetario en la ciudad de Buenos Aires, tuve la oportunidad de asistir al primer encuentro de un ciclo de charlas en la ciudad de Rosario organizado por la gente de MEM Cultura Innovadora. Precisamente en el primer ciclo denominado “Ventana al futuro” pude escuchar a Santiago Bilinkis y a Darío Sztajnszrajber. El ambiente que se generó durante las charlas y el posterior debate fue excelente, discutiendo tanto tecnológica como filosóficamente por ejemplo como sería si las máquinas nos dominarían, o las implicancias de una inteligencia superior a la nuestra, todo suena muy descabellado pero es un camino que ya estamos transitando.

Cambiando la visión de nuestro universo

Anoche vi después de un tiempo el documental Hubble 3D y me pareció realmente espectacular, más allá de que es algo corto ya que dura aproximadamente 45 minutos, no deja de impresionarnos cada minuto que pasa.

El documental surgió gracias a que la NASA junto a IMAXWarner Bros. Pictures decidieron realizar un registro en video que documente la misión  STS-125 del Transbordador Atlantis, la cual realizó uno de los mayores y más importantes trabajos de mantenimiento al Telescopio Espacial Hubble.

Las imágenes de este impresionante viaje se lograron gracias a que a bordo del transbordador viajaron junto a los astronautas cámaras IMAX 3D, que permitieron registrar cada paso que daban ellos, las dificultades y el éxito de la misión.

Se pueden apreciar claramente las hazañas de los astronautas, trabajando a temperaturas por debajo de los -150º C y mayores a los 100º C, realizando maniobras en donde un sólo descuido o mal movimiento puede estropear toda la misión y dejar al maravilloso telescopio fuera de servicio para siempre. Hay algo que hay que destacar de los astronautas y quizá después de ver las imágenes uno se percata de eso, que es, la inmensa concentración y paciencia que tienen que tener al realizar todas las actividades que incluye un viaje como estos, realmente es admirable.

Y gracias a trabajos como estos y a personas a poco más de 500 km sobre nuestras cabezas y orbitando a 28.000 km/hora hoy podemos seguir disfrutando del esplendor del ojo de uno de los mayores inventos de la humanidad, un instrumento que viene diseñándose y mejorándose desde los tiempos de Galileo y que nos ofrece ser espectadores del nacimiento de estrellas, discos de acreción protoplanetarios que en un futuro se podrían convertir en otro planeta Tierra, apreciar la luz de galaxias formadas hace millones y millones de años y cualquier objeto del universo que se interponga en su camino.

Como verán es un documental espectacular que no duden en verlo y para seguir convenciéndolos :) acá les dejo el trailer y espero que les guste tanto como a mi.

Créditos imagen IMDB

Pienso, luego dudo

“El universo no parece ni benigno ni hostil, simplemente indiferente a las preocupaciones de seres tan insignificantes como nosotros.”
Carl Sagan (1934 – 1996).

Un pequeño post no sólo para dejarles esa frase del genio Carl Sagan sino para recomendarles un sitio y el podcast del mismo que viene saliendo hace un tiempo y hasta ahora no lo había hecho.

El sitio se llama Círculo Escéptico Argentino, el cual promueve el escepticismo y el pensamiento crítico para una mejor comprensión del universo y la realidad que nos rodea.

Y una de sus secciones es el podcast Pienso, luego dudo que se publica cada 15 días, y en el cual se debate sobre escepticismo, ciencia, nuevos descubrimientos y desarrollos científicos, así como también de nuevos inventos y fraudes pseudocientíficos. Son muy interesante todos los temas que hablan y de la forma en que lo hacen, con un poco de humor de por medio y mucha pasión, la verdad está muy bueno.

Así que ya tienen la info, visiten el sitio que se los recomiendo mucho y escuchen el podcast que es muy interesante. ;)

Nuevo Blog: Tech Talks

Quiero comentarles sobre un nuevo blog que comencé, se trata de Tech Talks, lo que planeo con éste es ir publicando siempre videos sobre charlas, entrevistas y presentaciones de diferentes personas y que en las cuales se hable de temas relacionados con la ciencia y la tecnología. Siempre me gusta ver todo tipo de charlas relacionadas con esos temas, y así fue como surgió la idea que se materializó con el blog, un espacio que tratará de reunir el conocimiento de personalidades que hablaron alrededor del mundo.

Espero que les guste la idea del blog y los videos que iré publicando, no olviden seguir Tech Talks vía Twitter, RSS o Mail, cualquier sugerencia u opinión es bienvenida ;)

Día Carl Sagan

Un tanto atrasado pero no quería dejar de comentar que ayer 6 de noviembre se celebro mundialmente el Día Carl Sagan. Un día para conmemorar el 76 aniversario de su nacimiento (9 de noviembre de 1934) y promover la difusión de la ciencia, el conocimiento y todo el legado que dejo éste maravilloso científico.

Desde muy chico comencé a leer su obra, Cosmos fue la primera, así siguieron El Cometa, Conexión Cósmica, Contacto y tantas más, y lo sorprendente es que nunca dejé de maravillarme por su manera de explicar y expresar la belleza del universo y al mismo tiempo su amor por la ciencia.

Sin mas que decir, para los que no conozcan su obra recomiendo la serie COSMOS como siempre lo he hecho, y así puedan asombrarse de las maravillas de universo y ver como la ciencia tomó una nueva forma de divulgación con ésta gran persona, un ejemplo a seguir.

“El cosmos es todo lo que es, todo lo que fue y todo lo que será. Nuestras más ligeras contemplaciones del cosmos nos hacen estremecer: Sentimos como un cosquilleo nos llena los nervios, una voz muda, una ligera sensación como de un recuerdo lejano o como si cayéramos desde gran altura. Sabemos que nos aproximamos al más grande de los misterios.”

La Singularidad Tecnológica

“En un plazo de 30 años, tendremos los recursos tecnológicos para crear una inteligencia superhumana”

Vernor Vinge

Conocía sólo dos definiciones de singularidad, la singularidad matemática donde en un punto una función tiende a infinito y la singularidad física para describir lo que ocurre dentro de un agujero negro. Ahora hace un tiempo adopte una tercera definición que es la de singularidad tecnológica, utilizada para determinar el momento en que el progreso tecnológico se vuelve tan acelerado llegando un punto en el que la inteligencia humana es superada por la capacidad de procesamiento de las máquinas, y la fusión entre humanos y máquinas sería un hecho.

Comencé a leer sobre la singularidad tecnológica gracias a las experiencias de Santiago Bilinkis que comentó en su blog sobre su estadia en Singularity University (La Universidad de la Singularidad) fundada por Ray Kurzweil (experto en inteligencia artificial y autor del libro The Singularity is Near) y Peter Diamandis, y financiada por Google y la NASA entre otros. Lo que plantea Kurzweil es que existe un crecimiento exponencial de la tecnología, cosa que comparto y seguro muchos de ustedes estarán de acuerdo, los descubrimientos, innovaciones y desarrollos en ciencia y tecnología ocurrían con muchos años de diferencia entre ellos, ahora todos los días leemos noticias sobre nuevas tecnologías, avances en inteligencia artificial, nanotecnología, astrofísica y muchas áreas mas que tiempo atrás sólo eran cosa de ciencia ficción.

Como dije todo parece mucha ciencia ficción y matrix, pero piénsenlo por un momento solo se trata de proyectar la evolución que hasta donde sabemos no tiene techo, como modelo siempre expongo esto: piensen que formamos parte de la civilización egipcia y alguien nos dice que un futuro habrá aparatos que nos permitirán comunicarnos por ondas de radio, podremos enviar naves espaciales a la luna y existirá algo llamado internet, es casi seguro que no lo creeríamos, y el que si será tratado de loco, ahora bien, sabemos que todo este proceso llevo miles de años y el mismo proceso evolutivo evolucionó llegando a que en nuestros días se produzcan los cambios que estamos viviendo tanto en la ciencia y tecnología como en la cultura y la sociedad, creo que esta singularidad está mucho mas cerca de lo que muchos creen, “nuestro destino es el conocimiento” dijo Carl Sagan.

Para terminar les quiero dejar una entrevista a Ray Kurzweil muy recomendada donde plantea un poco los aspectos que comenté en el post.

Línea de tiempo del futuro

Uno conoce mucho las líneas de tiempo, desde la escuela primaria nos enseñaron y mostraban las líneas de tiempo de la evolución del hombre, el nacimiento y caída de muchas civilizaciones, el desarrollo de la tecnología, diferentes procesos biológicos, la cuestión es que todo estaba basado en lo que ya había pasado y en algunos casos en base a esa información se podía predecir acontecimientos futuros dentro de un cierto rango de tiempo.

Ahora quiero dejarles el enlace a un sitio que me pareció muy bueno, ya de por si porque me gusta lo tratado en él, y otra es por el tiempo de trabajo que se puso en el sitio. Este sitio llamado Future Timeline como bien lo dice su autor, trata en forma especulativa, parte en hechos y parte en ficción lo que sería la línea de tiempo del futuro a través de cinco períodos, comenzando en el siglo 21, pasando por el siglo 22 y 23, llegando a un futuro lejano y concluyendo más allá del 10.000 AD hasta el final del universo tal como lo conocemos.

Como bien dije es un trabajo realmente esplendido donde en base a las tendencias actuales se proyecta hacia un futuro y pasa a través de diferentes períodos de la evolución de la I.A, Biología, Medicina, Computación, Energía, Nanotecnología, Transporte y muchas áreas mas.

Un futuro del cual una pequeña parte todos nos imaginamos y sabemos que va a ocurrir, y cientos de otras cosas que dependen de muchos factores pero no dejan de ser una posibilidad. Les recomiendo que visiten el sitio y comenten que les pareció.

© 2014 Ariel Benz

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